Juan Cardenas naît à Bogota, en Colombie, en 1939. Il s'établit aux Etats-Unis en 1947. Diplômé en peinture de la Rhode Island School of Design en 1962, il devient ensuite professeur à l'Universidad de los Andes, Bogota en 1969. Il se marie avec Monica Meira Serantes en 1971, voyage, l'année suivante, en France, en Italie et en Espagne. En 1983, il s'installe en France où il sera nommé trois ans plus tard chevalier de l'ordre des Arts et Lettres à Paris. La monographie "Juan Cardenas" (texte de Juan G.C. Borda) est publiée en 1991. L'artiste retourne vivre aux Etats-Unis où il devient professeur à la New York Academy of Arts.

Juan Cardenas a exposé à la galerie Claude Bernard en 1980 et 1989. Son oeuvre a été présentée sur le stand de la galerie à la foire de l'Art ARCO (Madrid) et au Chicago Art Fair à New York en 1982. La galerie Claude Bernard l'a également représenté à la FIAC, Grand Palais en 1985, à la FIAC Espace Branly/Tour Eiffel en 1996 et à l'ARCO en 1998.